Las venas varicosas son venas nudosas y agrandadas. Cualquier vena puede volverse varicosa, pero las venas más comúnmente afectadas son las de las piernas y los pies. Esto se debe a que pararse y caminar erguido aumenta la presión en las venas de la parte inferior de su cuerpo.

Para muchas personas, las venas varicosas y las arañas vasculares una variación común y leve de las venas varicosas son simplemente una preocupación cosmética. Para otras personas, las venas varicosas pueden causar dolor e incomodidad. Algunas veces las venas varicosas llevan a problemas más serios.

Varices

Las venas varicosas también pueden indicar un mayor riesgo de otros problemas circulatorios. El tratamiento puede incluir medidas de autocuidado o procedimientos por parte del médico para cerrar o extirpar las venas.

Síntomas

Las venas varicosas pueden no causar ningún dolor. Los signos que usted puede tener con venas varicosas incluyen:

  • Venas de color púrpura oscuro o azul
  • Venas que parecen retorcidas y protuberantes; a menudo como cordones en las piernas

Cuando se presentan signos y síntomas dolorosos, éstos pueden incluir:

  • Una sensación de dolor o pesadez en las piernas
  • Ardor, palpitación, calambres musculares e hinchazón en la parte inferior de las piernas
  • Empeoramiento del dolor después de estar sentado o de pie durante mucho tiempo
  • Comezón alrededor de una o más de sus venas
  • Sangrado de venas varicosas
  • Un cordón umbilical doloroso en la vena con decoloración roja de la piel
  • Cambios de color, endurecimiento de la vena, inflamación de la piel o úlceras cutáneas cerca del tobillo, lo cual puede significar que usted tiene una forma grave de enfermedad vascular que requiere atención médica.

Las arañas vasculares son similares a las venas varicosas, pero son más pequeñas. Las arañas vasculares se encuentran más cerca de la superficie de la piel y a menudo son rojas o azules.

Arañas vasculares

Ocurren en las piernas, pero también se pueden encontrar en la cara. Las arañas vasculares varían en tamaño y a menudo parecen una telaraña.

Cuándo ver a un médico

Los cuidados personales, como el ejercicio, la elevación de las piernas o el uso de medias de compresión, pueden ayudar a aliviar el dolor de las venas varicosas y pueden evitar que empeoren. Pero si le preocupa cómo se ven y sienten sus venas y las medidas de autocuidado no han evitado que su condición empeore, consulte a su médico.

Causas

Las arterias llevan la sangre del corazón al resto de los tejidos. Las venas devuelven la sangre del resto del cuerpo al corazón, para que la sangre pueda ser recirculada. Para devolver la sangre a su corazón, las venas de sus piernas deben trabajar contra la gravedad.

Las contracciones musculares en la parte inferior de las piernas actúan como bombas y las paredes venosas elásticas ayudan a que la sangre regrese al corazón. Las pequeñas válvulas en las venas se abren a medida que la sangre fluye hacia el corazón y luego se cierran para impedir que la sangre fluya hacia atrás.

Las causas de las venas varicosas pueden incluir:

Edad. A medida que envejece, sus venas pueden perder elasticidad, haciendo que se estiren. Las válvulas en sus venas pueden debilitarse, permitiendo que la sangre que debería estar moviéndose hacia su corazón fluya hacia atrás.

La sangre se acumula en las venas y las venas se agrandan y se vuelven varicosas. Las venas aparecen azules porque contienen sangre desoxigenada, que está en proceso de ser recirculada a través de los pulmones.

Embarazo. Algunas mujeres embarazadas desarrollan venas varicosas. El embarazo aumenta el volumen de sangre en su cuerpo, pero disminuye el flujo de sangre de sus piernas a su pelvis. Este cambio circulatorio está diseñado para apoyar al feto en crecimiento, pero puede producir un desafortunado efecto secundario: agrandamiento de las venas de las piernas.

Las venas varicosas pueden salir a la superficie por primera vez o pueden empeorar durante el final del embarazo, cuando el útero ejerce mayor presión sobre las venas de las piernas. Los cambios en sus hormonas durante el embarazo también pueden jugar un papel. Las venas varicosas que se desarrollan durante el embarazo generalmente mejoran sin tratamiento médico de tres a 12 meses después del parto.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su riesgo de desarrollar venas varicosas:

  • Edad. El riesgo de venas varicosas aumenta con la edad. El envejecimiento causa desgaste en las válvulas de las venas que ayudan a regular el flujo sanguíneo. Eventualmente, ese desgaste hace que las válvulas permitan que algo de sangre vuelva a las venas donde se acumula en lugar de fluir hacia el corazón.
  • Sexo. Las mujeres son más propensas a desarrollar la afección. Los cambios hormonales durante el embarazo, la premenstruación o la menopausia pueden ser un factor porque las hormonas femeninas tienden a relajar las paredes venosas. Tomar terapia de reemplazo hormonal o píldoras anticonceptivas puede aumentar su riesgo de tener venas varicosas.
  • Antecedentes familiares. Si otros miembros de la familia tuvieron venas varicosas, hay una mayor probabilidad de que usted también lo haga.
  • Obesidad. Tener sobrepeso aumenta la presión en las venas.

Estar de pie o sentado por largos períodos de tiempo. Su sangre no fluye tan bien si usted está en la misma posición por períodos prolongados.

Complicaciones

Las complicaciones de las venas varicosas, aunque raras, pueden incluir:

  • Úlceras. Se pueden formar úlceras extremadamente dolorosas en la piel cerca de las venas varicosas, particularmente cerca de los tobillos. Las úlceras son causadas por la acumulación de líquido a largo plazo en estos tejidos, causada por el aumento de la presión sanguínea dentro de las venas afectadas.Una mancha decolorada en la piel generalmente comienza antes de que se forme una úlcera. Consulte a su médico inmediatamente si sospecha que ha desarrollado una úlcera.
  • Coágulos de sangre. Ocasionalmente, las venas profundas dentro de las piernas se agrandan. En tales casos, la pierna afectada puede hincharse considerablemente. Cualquier hinchazón repentina de las piernas merece atención médica urgente porque puede indicar un coágulo de sangre – una condición conocida médicamente como tromboflebitis.
  • Sangrado. Ocasionalmente, las venas muy cercanas a la piel pueden estallar. Esto generalmente sólo causa sangrado leve. Pero, cualquier sangrado merece atención médica porque hay un alto riesgo de que pueda volver a ocurrir.

Prevención

No hay manera de prevenir completamente las venas varicosas. Pero mejorar la circulación y el tono muscular puede reducir su riesgo de desarrollar venas varicosas o de tener otras adicionales. Las mismas medidas que puede tomar para tratar la incomodidad de las venas varicosas en el hogar pueden ayudar a prevenir las venas varicosas, incluyendo:

  • Hacer ejercicio
  • Cuidando su peso
  • Consumir una dieta alta en fibra y baja en sal
  • Evitar los tacones altos y las medias ajustadas
  • Elevar las piernas
  • Cambiar regularmente la posición de sentado o de pie
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